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Aspectos Físicos

Geología

El Cantón Vázquez de Coronado está constituido geológicamente por materiales volcánicos, del período cuaternario, siendo las rocas de la época Holoceno las que predominan en la región.
De la época Pleistoceno se localizan Lahares sin diferenciar, situados al suroeste del Cantón, a partir del poblado Alto de la Palma, Finca Santa Rosa, y hacienda Abigail. De la época Holoceno, se hallan rocas volcánicas y sedimentarias.

Las primeras corresponden a edificios volcánicos recientes y actuales, y piroplásticos asociados, los cuales comprenden la mayor área de la región; y a materiales volcánicos, tales como lavas, tobas y piroclastos, localizados en el sector aledaño a Villa San Antonio. Las rocas sedimentarias corresponden a depósitos fluviales y coluviales, localizados en el sector desde la confluencia de los ríos Patria y Sucio, hasta unos cinco kilómetros aguas arriba de los citados ríos.

Geomorfología

El Cantón Vázquez de Coronado, forma parte de la unidad geomorfológica de origen volcánico, la cual se divide en dos subunidades, denominadas Volcán Irazú y Volcán Barva.

La subunidad Volcán Irazú, se encuentra en la mayor parte del cantón, a excepción del sector aledaño al poblado Alto La Palma. Presenta laderas que tienen todo tipo de pendientes, el sector que corresponde a las cuencas Sucio y Patria, muestran pendientes mayores a 30º. Los contornos de las lomas son redondeados debido al grueso espesor de cenizas recientes que cubre casi todo el macizo. El cerro Pico de Piedra, es un acumulo de lava originada por su propio movimiento y el cerro Cabeza de Vaca podría ser un acumulo de lava. La subunidad está compuesta por rocas volcánicas tales como brechas, lavas, tobas, aglomerados, ignimbritas, ceniza y también muchas corrientes de lodo y lahares.

El grado de meteorización de las rocas es muy variable. Su origen se debe al acúmulo de rocas volcánicas de diferente tipo. La erosión ha tomado parte en el labrado del sistema de drenaje, con carácter radial. El lado de la vertiente Norte es más escarpado como consecuencia de la mayor precipitación que recibe.

La subunidad Volcán Barva, se localiza en las proximidades del poblado Alto La Palma, la cual corresponde al Macizo del Volcán Barva. Sus laderas tienen pendientes muy variadas. Se compone de lavas viejas con tendencia a ser basálticas y las más recientes se presentan más andesáticas; así como, hay todo tipo de rocas volcánicas como lavas, aglomerados y piroclastos. Su origen se debe en su mayoría a las actividades volcánicas. El cerro Hondura es una manifestación de ésta actividad.

Altitudes

Las elevaciones, en metros sobre el nivel del mar, del centro urbano de los distritos del Cantón son las siguientes: Ciudad de San Isidro 1.385, Villa San Rafael 1.510, Villa Jesús 1.345, Villa San Antonio 1.335 y Cascajal 1800 m.s.n.m.

Hidrografía

El sistema fluvial del Cantón Vázquez de Coronado, corresponde a las vertientes del caribe y del pacífico. La primera pertenece a la subvertiente norte, la cual comprende la cuenca del Río Chirripo. Es drenada por los ríos Patria y Sucio: a éste último se le une el Río Honduras, que nace con el nombre de Zurquí y sus afluentes los ríos Blanco y Cascajal. Estos cursos de agua nacen en el cantón, en la ladera norte de la Sierra Volcánica Central, los cuales presentan un rumbo de sureste a noroeste y de norte a sur. Los Ríos Sucio, Patria y Zurquí son límites cantonales; el primero con Oreamuno, de la provincia Cartago; el segundo con Heredia de la provincia del mismo nombre y el último con Moravia.

A la vertiente del Pacífico, corresponde la cuenca del río Grande de Tárcoles el área es drenada por los ríos Virilla con sus afluentes los ríos Durazno, Macho y la Quebrada Varela, lo mismo que por los ríos Ipís, y Agrío. Las citadas corrientes de agua nacen en el cantón en la ladera sur de la Sierra Volcánica Central, las cuales van en dirección de este a oeste y de noreste a suroeste. Los Ríos Ipís, Durazno y Macho, son límites cantonales; los dos primeros con Goicoechea y con Moravia.

 
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